A impressora

Junho 2017

Definição e significado da impressora

A impressora é um dispositivo que permite fazer impressões em papel dos dados do computador. Atualmente, podemos encontrar impressoras em 2D e em 3D. Existem várias tecnologias de impressoras e as mais comuns são a impressora margarida, a impressora matricial (também chamada de impressora de agulhas), a impressora de jato de tinta e impressora a bolhas de tinta, a impressora a laser e a impressora LED. Hoje em dia, as impressoras margarida e as impressoras matriciais são pouco utilizadas.

Quais são as características de uma impressora

Velocidade de impressão: expressa em páginas por minuto (PPM), a velocidade de impressão representa a capacidade do dispositivo para imprimir um grande número de páginas por minuto. Para as impressoras a cores, distingue-se habitualmente a velocidade de impressão monocromática e a cores.

Resolução: expressa em pontos por polegadas - PPP ou DPI (em inglês, dot per inch), a resolução define a fineza da impressão. Ela é, às vezes, diferente para uma impressão monocromática, a cores ou tipo fotografia.

Tempo de aquecimento: representa o tempo de espera necessário antes da primeira impressão. Uma impressora não pode imprimir 'a frio', ela precisa atingir uma certa temperatura para funcionar.

Memória integrada: trata-se da quantidade de memória que permite à impressora armazenar os trabalhos de impressão. Quanto maior a memória, maior será a fila de espera dos trabalhos.

Formato do papel: de acordo com o tamanho, as impressoras podem acolher diferentes tamanhos de documentos, geralmente no formato A4 (21 x 29,7 cm) e, mais raramente, no formato A3 (29,7 x 42 cm). Certas impressoras permitem imprimir em outros tipos de suportes, como os CDs ou os DVDs.

Alimentação de papel: trata-se do modo de carregamento da impressora, caracterizando a maneira pela qual o papel em branco é armazenado. O principal modo de alimentação é a alimentação por gaveta, que utiliza uma fonte de alimentação de papel interna. Sua capacidade representa o número máximo de folhas de papel que ela pode acolher. Também há a alimentação por bandeja, que é um modo de alimentação manual, permitindo inserir as folhas por pequenas quantidades (cerca de uma centena). A bandeja pode ser horizontal ou vertical.

Cartuchos: os cartuchos dependem muito da marca e do modelo de impressora. Assim, certos construtores privilegiam cartuchos policromáticos, enquanto outros propõem cartuchos de tinta separados. Os cartuchos de tinta separados são os mais econômicos.

Interface: trata-se da conectividade da impressora. As principais interfaces são a USB, paralela e a rede. Esta última permite compartilhar uma impressora entre vários computadores, muito facilmente. Também existem impressoras Wi-Fi, acessíveis através de uma rede sem fio.

Quais são as tecnologias e como funcionam as impressoras

Impressora margarida

As impressoras margarida baseiam-se no princípio das máquinas de escrever. Todos os caracteres são impressos em relevo numa matriz com a forma de uma margarida. Para imprimir, uma fita embebida de tinta é colocada entre a margarida e a folha. Quando a matriz pressiona a fita, esta deposita tinta unicamente no relevo do caractere. Estas impressoras tornaram-se obsoletas porque são demasiado lentas e barulhentas.

Impressora matricial

A impressora matricial (também chamada de impressora de agulhas ou de impacto) permite imprimir documentos graças ao ‘vai e vem’ de uma peça que comporta uma cabeça de impressão. Esta cabeça é constituída por pequenas agulhas, empurradas por eletroímãs, que se chocam contra uma fita de carbono, chamada fita de tinta, situada entre a cabeça e o papel:

Aiguilles d

A fita de carbono se desloca para que sempre haja tinta. Em cada extremidade do rolo de linha gira a folha:

Impressora matricial

As impressoras matriciais mais recentes são equipadas com cabeças de impressão comportando 24 agulhas, que permitem imprimir com uma resolução de 216 pontos por polegada (ppp).

Impressora a jato de tinta e bolhas de tinta

A tecnologia das impressoras a jato de tinta, inventada pela Canon, baseia-se no princípio de que um líquido aquecido produz bolhas. O cientista que descobriu este princípio tinha posto em contato, acidentalmente, uma seringa cheia de tinta e um ferro de soldar, o que criou uma bolha na seringa que fez expelir tinta.

As cabeças das impressoras atuais são compostas por vários orifícios (até 256), equivalentes a várias seringas, aquecidos entre 300°C e 400°C várias vezes por segundo. Cada condutor produz uma bolha minúscula que faz ejetar uma gotinha extremamente fina. O vazio gerado pela baixa de pressão aspira uma nova gota:

imprimantes à bulles

As impressoras a jato de tinta, utilizam condutores que possuem o seu próprio elemento aquecedor integrado. A tecnologia utilizada é térmica enquanto que as impressoras a bolhas de tinta usam condutores com tecnologia piezelétrica, interação linear entre a força mecânica e o estado elétrico (forças de Coulomb) em materiais cristalinos (cerâmicos, polímeros). Cada condutor é associado a um quartzo piezelétrico que, apoiado na sua frequência de ressonância, se deforma e ejeta a gota de tinta.

Impressora a laser

A impressora a laser permite obter tiragens em papel de qualidade, a baixo custo e com alta velocidade de impressão. Por outro lado, o custo de aquisição de tal impressora reserva-a para usos semiprofissionais ou profissionais.

A impressora a laser utiliza uma tecnologia próxima das fotocopiadoras. Assim, uma impressora a laser é principalmente constituída por um tambor sensível à luz chamado drum que, carregado pela eletricidade estática, pode atrair a tinta a fim de formar um motivo que será depositado na folha de papel.

O seu funcionamento global é o seguinte: um ionizador de papel carrega as folhas positivamente. O laser carrega o tambor positivamente em certos pontos graças a um espelho giratório. Assim, a tinta sob a forma de toner, carregada negativamente, deposita-se sobre as partes do toner que foram carregadas previamente pelo laser. Ao girar, o tambor deposita a tinta sobre o papel e um fio aquecido permite fixar a tinta sobre o papel. Assim, a impressora a laser, que não tem cabeça mecânica, é rápida e silenciosa:

imprimante a laser

Podemos destacar duas tecnologias para as impressoras a laser: carrossel (quatro passagens) ou tandem com rolo (uma passagem). Com a tecnologia carrossel, a impressora efetua quatro passagens para imprimir um documento (um para a cor primária e um para o preto, o que faz com que, teoricamente, a impressão seja quatro vezes menos rápida a cores do que em preto e branco).

Já com a tandem a impressora deposita cada cor em uma só passagem e os toners estão dispostos paralelamente. As saídas são rápidas tanto em preto e branco quanto em cores. Contudo, esta tecnologia é mais cara já que a sua mecânica é mais complexa. Por este motivo, ela é reservada para as impressoras a laser a cor de alta ou média qualidade.

Impressora LED

Uma outra tecnologia de impressão que faz concorrência às impressoras a laser é a tecnologia LED. Com esta tecnologia, uma rampa de diodos polariza o tambor através de um raio luminoso muito fino, permitindo obter pontos bem pequenos. Esta tecnologia é particularmente adaptada para a obtenção de altas resoluções (600, 1200 ou 2400 ppp). Já que cada diodo é a origem de um ponto, o ritmo de impressão quase não muda com as diferenças de resolução. Além disso, esta tecnologia não tem partes móveis, o que permite conceber produtos mais baratos, mas também mais robustos e mais seguros.

Tipos de cartucho para impressora

Cartucho de toner

O cartucho de toner é um pó preto ou em cores a partir do sistema CMYK (ciano, magenta, amarelo e preto) e origina as impressões de máquinas laser. Quando o pó é aquecido, ele transfere, através dos cilindros, a imagem a ser gravada no papel.

Cartucho de tinta

O cartucho de tinta, como o toner, pode ser preto ou em cores primárias (CMYK). Ele evita o contato direto com o mecanismo e libera apenas a quantidade necessária para o papel. Este tipo de cartucho é muito usado nas impressoras a jato de tinta. Elas são as que usamos no nosso dia a dia, em casa. Esses cartuchos têm durabilidade e qualidade de impressão inferior aos cartuchos de toner.

Quais são as linguagens de descrição de página

A linguagem de descrição de página é a linguagem padrão que o computador utiliza para se comunicar com a impressora. É preciso que a impressora possa interpretar as informações que o computador envia. As duas linguagens de descrição de página são a linguagem PCL (Linguagem de comandos da impressora), que é constituída por sequências binárias.

Já a linguagem PostScript, utilizada originalmente pelas impressoras Apple LaserWriter, tornou-se o padrão em matéria de linguagem de descrição de página. Trata-se de uma linguagem completa baseada em um conjunto de instruções.

O que são os servidores de impressão

Existem caixas para impressora chamadas servidores de impressão que permitem tornar uma impressora disponível na rede através de uma conexão USB ou de uma porta paralela.

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Última modificação: 15 de maio de 2017 às 11:07 por ninha25.
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