Computador pessoal - PC

Março 2017

A compreensão do vocabulário informático representa geralmente a principal dificuldade com a qual se confrontam os potenciais compradores de computadores pessoais. Ao contrário de uma televisão, para a qual os critérios de escolhas são bastante limitados, a escolha de um computador implica escolher cada elemento que o compõe e conhecer as suas características. Este artigo não pretende explicar todos os meandros informáticos que implicam um computador, mas se propõe como uma ajuda para ampliar o conhecimento sobre os componentes de um computador, explicar o seu funcionamento e descrever as suas principais características.

O que é e de onde vem o nome Computador

Um computador é um conjunto de circuitos eletrônicos que permite manipular dados na forma binária, ou seja, na forma de bits. Ordinateur é uma palavra francesa, utilizada pela primeira vez pela empresa IBM - França para denominar a máquina, até então, chamada de Calculator. François Girard, responsável pelo serviço de publicidade da IBM, teve a ideia de consultar um professor de Letras, em Paris, para encontrar uma palavra que caracterizasse o melhor possível o que se chamava grosseiramente um Calculador. Nos estados Unidos chamava-se genericamente de Electronic Data Processing System ou EDPS (Sistema de processamento eletrônico de dados).

Assim, Jaques Perret, professor titular de letras, então professor de Filologia latina na Sorbonne, propôs, no dia 16 de abril de 1955, a palavra Ordinateur, explicando que ela era um adjetivo encontrado no Littré, que significa “Deus põem ordem no mundo” e que veiculava o conceito de “ordenação”. Foi assim que a IBM usou pela primeira vez a palavra Ordinateur para nomear a sua máquina Calculator. Esta palavra foi traduzida para o português como Computador.

Quais são os tipos de computadores

Qualquer máquina capaz de manipular informações binárias pode ser qualificada de computador, às vezes contudo, o termo computador é confundido com a noção de computador pessoal (PC abreviatura de Personal Computador), o tipo de computador mais presente no mercado. Ora, existem muitos outros tipos de computadores. Veja a lista de alguns deles abaixo:

Amiga
Atari
Apple Macintosh
Estações Alpha
Estações SUN
Estações Silicon Graphics

Este artigo vai se ocupar particularmente dos computadores de tipo PC, chamados também de computadores compatíveis IBM, porque a IBM é a firma que criou os primeiros computadores deste tipo e, até 1987, foi o líder neste setor, a ponto de controlar todos os padrões copiados pelos outros fabricantes.

Quais são os componentes de um computador

Um computador é um conjunto de componentes eletrônicos modulares, ou seja componentes que podem ser substituídos por outros que têm eventualmente características diferentes, mas capazes de fazer funcionar programas informáticos. Fala-se assim de Hardware para designar o conjunto dos elementos materiais do computador e Software para designar a parte dos programas.

Os componentes materiais do computador são estruturados em uma uma placa principal que comporta alguns circuitos integrados e muitos componentes eletrônicos como condensadores, resistências, etc. Todos os componentes estão soldados à placa e ligados por conexões e circuito impresso e um grande número de conectores: esta placa chama-se placa-mãe.

A placa-mãe está alojada em uma caixa (ou chassis), e tem lugares para os periféricos de armazenamento na sua face dianteira, bem como botões que permitem controlar a ligação do computador e os diversos leds - Light Emitting Diode, que significa diodos emissor de luz que permitem verificar o estado de andamento do aparelho e a atividade dos discos rígidos. Na parte traseira, a caixa apresenta aberturas para as cartas de extensão e as interfaces de entrada/saída ligados à placa-mãe.

Por último, a caixa aloja um bloco de alimentação elétrica (chamado geralmente alimentação), encarregado de fornecer corrente elétrica estável e contínua ao conjunto dos elementos constitutivos do computador. A alimentação serve, assim para converter a corrente alternativa da rede elétrica (220 ou 110 Volts) em uma tensão contínua de 5 Volts para os componentes do computador e de 12 volts para certos periféricos internos (discos, leitores de CD-ROM,…). O bloco de alimentação é caracterizado pela sua potência, que condiciona o número de periféricos que o computador é capaz de alimentar. A potência do bloco de alimentação é compreendida geralmente entre 200 e 450 Watts.

Chama-se unidade central o conjunto composto pela caixa e elementos que a contém. Os elementos externos à unidade central são chamados de periféricos.

A unidade central deve ser ligada a um conjunto de periféricos externos. Geralmente, um computador é composto no mínimo de uma unidade central, um monitor, um teclado e um mouse mas é possível conectar uma grande diversidade de periféricos às (portas séries, portas paralelas, porta USB, porta firewire, etc.):

impressora,
scanner,
placa de som externa,
disco duro externo,
periférico de armazenamento externo,
assistente pessoal - PDA, etc.

Veja também


PC (Personal Computer)
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PC (Equipo personal)
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