Como atualizar o Flash do BIOS

Abril 2017

O que significa o termo ‘flash’

O BIOS - Basic Input/Output System (Sistema Básico de Entrada e Saída) é, na verdade, um pequeno chip de memória localizado na placa-mãe, que contém dados que definem os parâmetros do sistema. No entanto, estes dados podem conter erros (bugs). Além disso, com o aparecimento de novos hardwares no mercado, os fabricantes de BIOS podem decidir melhorá-los e dar-lhes a possibilidade de atualização, embora isto não seja tão simples quanto parece ser, porque o BIOS é uma memória que perdura quando se desliga o PC. Obviamente, seria um transtorno ter que configurar o BIOS a cada arranque do computador. Por isso, os BIOS têm evoluído nos últimos anos para que seja possível atualizar os hardwares.

Nos PCs mais antigos, os BIOS eram memórias de leitura somente - ROM (Read only memory), soldadas na placa-mãe e bloqueadas para alterações. Entretanto, certos fabricantes propunham correções de software, chamados de patchs (espécie de 'remendo'), armazenados no disco rígido e carregados na memória viva (RAM), para corrigir os eventuais erros. Porém, esses patchs só podiam atuar com o arranque do PC.

Com isso, os fabricantes começaram a vender BIOS conectados por um soquete, que podiam ser trocados fisicamente, porém seu custo era muito elevado naquela época. Em seguida, apareceram as memórias programáveis EPROM (Rasable Programmable Read-Only Memory - Memória programável que pode apagada somente para leitura), ou seja, uma memória que podia ser alterada graças a uma máquina que enviava impulsos elétricos por meio de conectores previstos para esse fim. Este tipo de programador de chips era raro, de modo que a operação continuava sendo relativamente cara para o usuário.

A maior parte das placas-mãe tem memória flash, que pode ser alterada diretamente por meio de software. Os BIOS instalados nas placas-mãe que contêm este tipo de memória, podem ser atualizados (upgrade) graças a um programa chamado firmware (conjunto de comandos operacionais programados no hardware de um dispositivo eletrônico) fornecido pelo fabricante e destinado a viabilizar a substituição do antigo BIOS por um mais recente. Contudo, ainda restava um problema a ser resolvido, ou seja, o usuário tinha que ‘se virar’ para arranjar as atualizações do seu BIOS. Este problema foi resolvido graças ao acesso à Internet. Agora, estas atualizações estão disponíveis na forma de arquivos binários que contêm uma imagem do BIOS, que se transfere para a memória flash por um firmware.

Desta forma, o upgrade do flash do BIOS é a atualização dele mesmo por um software, ou seja, a antiga versão do BIOS é substituída graças a um programa baixado pela internet.

Por que atualizar o seu flash do BIOS

Antes de atualizar o seu flash do BIOS, é preciso avaliar o seu real interesse. Na verdade, a atualização do flash permite que o BIOS se atualize por várias razões, como corrigir erros, adicionar novas funcionalidades, suporte para novos hardwares, etc. No entanto, as evoluções trazidas não afetam necessariamente todos os usuários. Além do mais, não se deve excluir a hipótese de que o novo BIOS pode trazer novos bugs. Assim, a pergunta que se coloca é: as melhorias que o flash pode trazer (geralmente descritas em um arquivo que acompanha o novo BIOS) justificariam correr os riscos associados a esta operação no BIOS, por menores que sejam?

Se o seu sistema funcionar corretamente e se você quiser atualizar o seu flash do BIOS, só para conferir, com a ideia de obter melhorias hipotéticas, o melhor é não fazê-lo, e deixa-lo como está. Existe uma regra muito simples que você deve conhecer: <code>Qualquer sistema que funcione corretamente só deve ser atualizado por motivos óbvios</bold>.

Em que condições você deve atualizar o seu flash do BIOS

A atualização do flash do BIOS altera o hardware que está sendo atualizado, ou seja, ele modifica o comportamento do computador que contém o novo BIOS (pode tratar-se da placa-mãe, da placa de vídeo, de uma placa SCSI - Small Computer System Interface ou Interface de um pequeno sistema de computador, etc.). Por este motivo é preciso ter muita cautela.

Como atualizar o BIOS com segurança

Em primeiro lugar, leia com muita atenção a documentação fornecida com o BIOS e o firmware e procure informações sobre o seu hardware. Certos componentes do hardware requerem a instalação de um jumper (pequenas peças ou chaves elétricas utilizadas em placas e dispositivos, como discos rígidos, para ativar, regular ou desativar funções), para permitir esta operação. Visto que o BIOS pode ser alterado através de um software, ele também pode ser modificado por vírus, sem que você possa fazer alguma coisa para impedir (ex: o vírus Chernobyl). O jumper permite ativar ou desativar a proteção contra a escrita pelo hardware, tornando impossível a ação de um vírus.


Em segundo lugar, verifique se o BIOS encontrado na internet para a atualização, corresponde ao hardware que você deseja alterar. Caso contrário (mesmo que o firmware - software fornecido com o BIOS e encarregado da transferência - realize um teste de verificação), pode ser que você transfira dados que não correspondem ao seu hardware, o que seria a mesma coisa que tentar alterar o seu micro-ondas para que ele leia um DVD.

Em terceiro lugar, confira a integridade do BIOS e do firmware. Se houve erros durante o carregamento, o arquivo pode ser corrompido. Neste caso é melhor começar tudo de novo.

Em quarto lugar, faça a atualização do flash do BIOS em um ambiente estável, ou seja, no MS-DOS (em modo nativo e não uma janela DOS ou um mero ‘reiniciar em modo MS-DOS’). Proceder ao arranque do computador com um disquete sistema DOS é o meio mais seguro. Nos computadores mais recentes uma imagem ISO geralmente acompanha os hardwares ‘flasháveis’, que permite iniciar o sistema com um DOS estável, propício a atualização do flash. Além disso, ela contém quase sempre um programa que permite fazer um backup do BIOS atual para poder restaurá-lo em caso de problema.

Em quinto lugar, verifique que nenhum programa malicioso está escondido na memória. Utilize seu antivírus para fazer uma varredura antes de atualizar o BIOS.

Por último, procure trabalhar em um ambiente elétrico estável, ou seja, tente minimizar os riscos de cortes de luz durante o procedimento de transferência (trovoada, tomada elétrica pouco segura, cortes de eletricidade frequentes, etc.).

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Última modificação: 20 de abril de 2017 às 12:42 por pintuda.
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