Como particionar um disco rígido

Junho 2017

O que é uma partição

O particionamento de um HD é feito depois de uma formatação física do mesmo, antes da formatação lógica. Ele consiste em criar áreas no disco, cujos dados não serão misturados. Isto serve, por exemplo, para instalar diferentes sistemas operacionais que não utilizam o mesmo sistema de arquivos. Haverá, então, no mínimo, tantas partições quantos sistemas operacionais utilizando sistemas de arquivos diferentes. No caso do usuário usar um único sistema operacional, uma partição do tamanho do disco pode ser suficiente, exceto se o usuário quiser criar várias partições para ter várias unidades cujos dados ficam separados.

Existem três espécies de partições: as partições primárias, as partições estendidas e as unidades lógicas. Um disco pode conter até quatro partições primárias (das quais só uma pode estar ativa), ou três partições primárias e uma partição estendida. Na partição estendida, o usuário pode criar unidades lógicas (ou seja, simular vários discos rígidos pequenos).

Vejamos um exemplo, no qual o disco contém uma partição primária e uma partição estendida composta por três unidades lógicas (mais adiante veremos as partições primárias múltiplas):


Nos sistemas DOS (DOS, Windows 9x), só a partição primária é bootável, ou seja, a única na qual se pode inicializar o sistema operacional.

Chamamos de Particionamento o processo que consiste em escrever os setores que constituirão a tabela de partição (que contém as informações sobre a partição, como o tamanho desta em termos de números de setores, posição em relação à partição primária, tipos de partições existentes, sistemas operacionais instalados, etc.). Quando uma partição é criada, ela recebe um nome de volume que vai permitir identificá-la facilmente.

Master Boot Record

O setor de arranque (chamado de Master Boot Record ou MBR) é o primeiro setor de um HD (cilindro 0, cabeça 0 e setor 1), contém a tabela de partição primária (Partition Table) e o código, chamado boot loader que, uma vez carregado na memória, vai permitir a inicialização (o boot) do sistema.

Uma vez carregado na memória, este programa vai determinar em que partição o sistema vai inicializar e executar o programa, chamado bootstrap, que iniciará o sistema operacional presente nesta partição. Por outro lado, é este setor do disco que contém todas as informações relativas ao HD (fabricante, número de série, número de bytes por setor, número de setores por cluster, número de setores, etc.).

Assim sendo, este setor é o mais importante do HD e serve para a instalação do BIOS para reconhecer o disco rígido. Sem ele, o seu HD ficaria inutilizável e se tornaria um alvo preferencial de ataques cibernéticos.

Os sistemas de arquivos

Nesta seção iremos diferenciar o sistema de arquivos FAT da tabela de alocação dos arquivos FAT (File Allocation Table). Chamamos de FAT o sistema de arquivos usados por sistemas operacionais DOS (DOS e Windows 95, assim como Windows NT e OS/2 que o suportam):

Sistema operacionalSistema de arquivos associados
DOSFAT16
Windows XPNTFS
Windows 98FAT32
Windows 95FAT16 - FAT32 (para a versão OSR2)
Windows NTNTFS
OS/2HPFS
LinuxLinux Ext2, Linux Ext3

O sistema de arquivos FAT caracteriza-se pelo uso de uma tabela de alocação de arquivos e de clusters (ou blocos), que são as unidades de armazenamento menores em um sistema de arquivos FAT. Na realidade, um cluster representa um número fixo de setores do disco.

O FAT é o coração do sistema de arquivos. Ele fica localizado no setor 2 do cilindro 0, cabeça 1 (é duplicado em outro setor por medida de precaução, em caso de acidente). Esta tabela registra os números dos clusters utilizados e onde ficam os arquivos nos mesmos.

O sistema de arquivos FAT suporta discos ou partições de até 2 GB, mas autoriza, no máximo, 65.536 clusters. Por isso, qualquer que seja o tamanho da partição ou do disco, tem de haver setores suficientes por cluster, de modo que todo o espaço de disco possa ser contido nestes 65.525 clusters. Assim, quanto maior o disco (ou da partição), maior deverá ser o número de setores por cluster.

O sistema de arquivos FAT utiliza um diretório raiz (representado nos sistemas operacionais que utilizam este tipo de sistema de arquivos pelo sinal C:\), que deve ficar em um lugar específico do disco rígido. Este diretório raiz armazena as informações nos subdiretórios e arquivos que ele contém. No caso de um arquivo, ele armazenará o nome do arquivo, o tamanho do arquivo, a data e a hora da última alteração do arquivo, os atributos do arquivo e o número do cluster com o que o arquivo se executa.

Como utilizar partições múltiplas

Como vimos anteriormente, existem três espécies de partições: a primária, a estendida e as unidades lógicas. Um disco pode conter até quatro partições primárias (das quais só uma pode estar ativa) ou três partições primárias e uma partição estendida. Na partição estendida, o usuário pode criar unidades lógicas, ou seja, fazer com que tenhamos a impressão de que há vários discos rígidos menores.

Partição primária

Uma <bold>partição primária deve ser formatada logicamente e conter um sistema de arquivos que corresponda ao sistema operacional instalado nela. Se, por acaso, você tiver várias partições primárias no seu disco, só uma estará ativa e visível de cada vez. Isto dependerá do sistema operacional inicializado no computador. Ao escolher o sistema operacional de arranque, você determina a partição que ficará visível.

A partição ativa é a partição que se encarrega de iniciar o computador a partir de um dos sistemas operacionais. As outras partições ficarão escondidas, impedindo o acesso aos seus dados. Assim sendo, os dados de uma partição primária só poderão ser acessados a partir do sistema operacional instalado na mesma.

Partição estendida

As partições estendidas foram criadas para superar o limite de quatro partições primárias já que nelas podemos criar todos as unidades lógicas que quisermos. Uma partição estendida precisa de, pelo menos, uma unidade lógica, já que não é possível armazenar dados diretamente nela.

Muitos computadores são formatados com uma grande partição que utiliza todo o espaço disponível do leitor. No entanto, esta não é a melhor solução em termos de desempenho e capacidade. A solução é criar várias partições que permitam instalar vários sistemas operacionais no seu disco, economizar espaço, aumentar a segurança dos arquivos e organizar seus dados mais facilmente.

Veja a aparência de um sistema com vários sistemas operacionais:

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Última modificação: 23 de maio de 2017 às 12:10 por ninha25.
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