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O que é o Apple Silicon?

Por ocasião da WWDC 2020, a Apple apresentou pela primeira vez o projeto de transição dos dispositivos Mac com processadores Intel para seus próprios chips personalizados, batizados Apple Silicon. Neste artigo, vamos explicar o que significa esta mudança e quando será o melhor momento para comprar um novo Mac.




O que é Apple Silicon?

Desde 2010, Apple tem feito seus próprios chips personalizados ARM para iPhones e iPads. Eles se baseiam na arquitetura RISC (Computador com Conjunto Reduzido de Instruções, na sigla em inglês) enquanto os da Intel utilizam o padrão CISC (Computador com Conjunto de Instruções Complexas).



Os chips ARM exigem menos dos transistores, o que reduz o custo e diminui o consumo de energia. A intenção da Apple, então, é apoiar-se nessas vantagens para construir sua própria linha de processadores Apple Silicon, com a qual a empresa será capaz de criar dispositivos ainda mais potentes e rápidos que os atuais.

Por que essa mudança?

O CEO da Apple, Tim Cook, explicou que a transição para os chips Apple Silicon permitiria “fazer melhores produtos” levando-os a um nível completamente novo e, no geral, dar um “grande salto adiante”, similar ao que a Apple deu ao passar do PowerPC para Intel, em 2005. Entre os planos de Apple está criar computadores que tenham melhor rendimento por watt e maior duração da bateria, entre muitas outras melhorias.



Além disso, ao se separar da Intel, a Apple não dependerá mais de outros fabricantes para seus dispositivos, tendo assim mais controle sobre o resultado final. A unificação do software com um hardware também criado pela marca permitirá avançar mais rápido na implementação de certas características, como o aprendizado automático ou o chamado 'motor neural'.


Apple Silicon x Intel

Os processadores da Apple são realmente mais potentes que os da Intel? Sem seu lançamento definitivo, só podemos comparar os atuais chips baseados no sistema ARM nos iPhones e iPads com os chips Intel de outros produtos de Apple. Os testes, realizados por MacRumors no Geekbench 5, mostraram que o iPad Pro (com processador A12Z) é mais eficiente que o MacBook Pro de 13” e o MacBook Air.



Também já foram anunciadas as pontuações do Apple Silicon Developer Transition Kit, que utiliza o mesmo chip A12Z. O modelo de um só núcleo obteve média de cerca de 800 pontos enquanto a opção multinúcleos chegou a 2780 pontos. Cabe destacar que esse teste foi feito com o emulador Rosetta 2 da Apple, em um kit de desenvolvimento destinado ao uso público.



Talvez ainda seja muito cedo para saber como se comportará um chip Apple Silicon em comparação com um produto Intel ou AMD. No entanto, os primeiro sinais trazem uma promessa bastante positiva.

Quando será lançado o primeiro Mac com Apple Silicon?

A Apple revelou que lançaria o primeiro dispositivo baseado no Apple Silicon até o final de 2020. Os rumores apontam que poderia se tratar de um novo MacBook Pro 13”, do tão esperado MacBook Pro 14” ou ainda de um iMac completamente redesenhado. Seja qual for o escolhido, é claro que a Apple se esforçará bastante para demonstrar do que é capaz quando detém o controle total.

Como será o suporte de Mac anteriores?

De acordo com as declarações da empresa, a Apple promete não se esquecer dos Mac com processadores Intel durante os próximos anos. De fato, todos os modelos listados abaixo são compatíveis com o novo sistema operacional Mac OS Big Sur:
  • MacBook 2015 e posteriores.
  • MacBook Air 2013 e posteriores.
  • MacBook Pro 2013 e posteriores.
  • iMac 2014 e posteriores.
  • iMac Pro 2017 e posteriores.
  • Mac Mini 2014 e posteriores.
  • Mac Pro 2013 e posteriores.


Na nossa opinião, pode-se esperar que a Apple continue oferecendo atualizações para os Mac anteriores ao Apple Silicon durante pelo menos os próximos sete anos, considerando que a previsão para o período de transição é de dois anos e que ainda serão vendidos computadores Mac com processadores Intel durante esse período.

Comprar um Mac com Apple Silicon é uma boa ideia?

Essa é a pergunta que muitos usuários se fazem desde a revelação do divórcio entre Apple e Intel. O mais sensato seria comparar o rendimento desta primeira geração dos chips Apple Silicon com o da atual geração Intel e esperar pelo menos até a chegada da segunda geração do novo sistema da Apple antes de apostar na novidade.



É mais sensato também procurar saber se todos os aplicativos usados regularmente estão na lista de compatibilidade do chip Apple Silicon. Mesmo considerando que o Rosetta 2 foi projetado para facilitar a transição, a emulação pode não ser perfeita ao executar apps e programas baseados nos processadores Intel.

Como argumento a favor, o certo é que a Apple já conta com 10 anos de experiência na produção de chips para iPhones e iPads. Além disso, a empresa não pode lançar produtos que sejam piores que as versões anteriores - o teclado borboleta é provavelmente a exceção que confirma a regra.


Qual será o preço da primeira geração de computadores Apple Silicon?

Como a Apple não vai mais comprar processadores Intel, produzindo seus próprios chips, pode-se esperar que os custam diminuam e se traduzam em uma economia para o consumidor, com um preço menor do que o atual.

A Apple ainda não publicou oficialmente o preço dos novos computadores equipados com chips Apple Silicon, embora uma informação recente sugira que os primeiros laptops a ser lançados no mercado serão MacBook de 12 polegadas e custarão somente 800 dólares (cerca de R$ 4 mil).

Logo, eles serão bem competitivos, com menor custo quando comparados a PCs com sistema Windows. Por fim, alguns rumores indicam que o MacBook Pro 13" será lançado por 1000 dólares, valor mais baixo que o modelo básico do MacBook Pro vendido atualmente.

É uma boa ideia comprar um Mac com Intel?

Se você estiver interessado em comprar um Mac no curto prazo, não espere os modelos com Apple Silicon. A geração atual de computadores Mac com processadores Intel é excelente e provavelmente é melhor comprar um Mac com a última geração de processadores Intel do que um Mac com a primeira geração de processadores Apple Silicon.



Se, ao contrário, você não tem pressa em trocar o seu Mac, então pode ser que ganhe mais esperando, pelo menos até que a Apple lance no mercado a nova geração e possamos conferir de fato seu rendimento e ver se é tão impressionante como o prometido. Para saber mais sobre o assunto, clique aqui para acessar um guia elaborado pela MacRumors para decidir qual Mac comprar.

Fotos: Unsplash & Apple & MacRumors.
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