O que significam KB, MB e GB

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Todas as ciências usam unidades diferentes. Por exemplo, as distâncias são medidas em metros, a energia em Joules etc. Com a computação não é diferente. Conheça um pouco mais sobre as unidades de medida utilizadas na ciência da computação.


Bytes

Geralmente, em computação medimos a quantidade de informações em bytes:


Quilo, kilojoule, quilômetro, kilobytes

Para cada ciência, o quilo é um fator multiplicativo de 10^3. Esta definição é patenteada pelo BIPM (Escritório Internacional de Pesos e Medidas), responsável pela padronização de unidades em todo o mundo. Assim:

1 kg = 1 quilograma = 1.000 gramas;
1 kJ = 1 kilojoule = 1.000 Joules;
1 km = 1 quilômetro = 1.000 metros;
1 KB = kilobyte = 1.000 bytes.

Megabytes, gigabytes e terabytes

Também existe outros fatores multiplicativos. Na ciência da computação, eles são mega, giga e tera. Em outras casos, eles receberão nomes diferentes:

1 MB = 1 megabyte = 1.000.000 de bytes
1 GB = 1 gigabyte = 1.000.000.000 de bytes
1 TB = 1 terabyte = 1.000.000.000.000 bytes

Muitos especialistas em computação vão dizer que 1 KB = 1024 bytes e 1 MB = 1 048 576 bytes, mas é um erro. A informática é uma ciência como qualquer outra e não há nenhuma razão para que ela fuja à regra. Não existem, por exemplo, minutos de 64 segundos. Aliás, a Organização Mundial de Padronização (IEEE) esclareceu que o uso de KB para designar 1024 bytes é errado, mas tolerado.

Existem outras unidades técnicas orientadas especificamente para base 2. Por exemplo, 1 Kibit = 1024 bits. Para saber mais sobre essas unidades, veja este artigo (em inglês).

Ordens de grandeza

Algumas ordens de grandeza usadas na computação já estão consagradas e se transformaram em padrões que todos os conhecedores do ramo identificam facilmente.

Como exemplo, podemos dizer que um disquete tem 1.456 MB, os pendrives USB tem de 60 MB (modelos mais antigos e hoje em desuso) a 256 GB, a memória RAM de um computador normalmente tem 512 MB ou 4 GB, o CD-Rom tem 650 MB, o DVD-Rom tem 8,5 GB; o DVD-R tem 4,7 GB. Em geral, os discos rígidos atuais tem 150, 250 ou 500 GB, podendo chegar a 1 TB em computadores muito potentes.

Não confundir Byte com bit

Fique atento para não confundir o Byte, cuja sigla é B, com o bit, cuja representação é b:


UnidadeAbreviação
bitb
byteB
kilo-byteKB
MegabyteMB
GigabyteGB

Foto: © Pixabay.
Jean-François Pillou

Jean-François Pillou - Fundador do CCM
Mais conhecido como Jeff, Jean-François Pillou é o fundador do CommentCaMarche.net. Ele também é CEO do CCM Benchmark e diretor digital do Grupo Figaro.

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