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Como funciona uma impressora 3D

As impressoras 3D têm se popularizado cada vez mais. Com elas, é possível elaborar um projeto gráfico de um objeto e imprimi-lo em sua forma real, seja ela redonda, quadriculada ou retangular. Mas, na prática, como funciona a impressão 3D?


O que é uma impressora 3D?

Impressoras 3D são aparelhos de aparência e funcionamento bem diferente de uma impressora convencional capazes de criar objetos de diferentes formatos e materiais. Existem modelos de uso caseiro e outros para utilização pela indústria. As impressoras 3D constituem uma das grandes revoluções tecnológicas de nossos tempos, permitindo a criação e replicação de objetos maleáveis, peças de alta complexidade e economia de recursos para fabricação.

Como funciona uma impressora 3D?

Uma impressora 3D, após receber a ordem de imprimir algo, vai, em primeiro lugar, desenvolvê-lo parte por parte. Somente depois é que ela vai montá-lo, como um quebra-cabeça, até que fique pronto. Ou seja, ela não cria o objeto inteiro, como num passe de mágica. Como explica Frédéric V., especialista em informática e tecnologia da informação entrevistado pelo CCM, existem vários tipos de máquinas, das mais baratas, que vão operar com plástico em camadas, às mais caras e desenvolvidas, que usam laser para trabalhar com metal.

Materiais utilizados em uma impressora 3D

As impressoras 3D mais conhecidas usam cartuchos de fios de plástico. O fundo da máquina vai esquentar e derreter o material, para poder aplicá-lo, sucessivamente, colocando uma camada sobre a outra. “O princípio é bastante simples, mas a dificuldade vem da precisão de todos os elementos, incluindo o motor, para que o resultado fique bom”, afirma Frédéric V. Além de plástico e metal, algumas impressoras também usam resina, pó, cimento e até mesmo chocolate.

Usos da impressora 3D

As utilidades de uma impressora 3D são inúmeras, como é de se esperar de uma máquina capaz de produzir um projeto físico cheio de formas. Ao invés de comprar certos objetos e utensílios, é possível fabricá-los sob medida e com independência. A aplicação de uma impressora 3D para uso pessoal vai de itens domésticos até bonecos ou peças de decoração.

Já para as indústrias, as impressoras 3D são usadas para fazer protótipos de projetos em execução. Os carros conceituais - modelos desenvolvidos pela indústria para amostras, com novos designs, funções e capacidades - são feitos através da impressão 3D, segundo Frédéric V.. “É possível fazer peças mais sólidas e, ao mesmo tempo, mais leves. Esse método também é usado na aviação, para reduzir o peso das aeronaves”. Além disso, também é possível criar peças complexas que seriam quase impossíveis de serem realizadas sem a ajuda das impressoras 3D.

Preço de uma impressora 3D

Para o especialista em TI, uma impressora de utilização doméstica básica e eficaz fica em torno de R$ 700 e há modelos maiores por cerca de R$ 1.200. Já as marcas mais caras, que usam resina, podem chegar a mais de R$ 2 mil. “Os outros modelos são mais voltados para serviços profissionais, com pó de plástico e metal”, afirma Frédéric V.

Vantagens de uma impressora 3D

Entre as vantagens de uma impressora 3D, Frédéric V. cita a possibilidade de criar inúmeros objetos dentro de casa e até mesmo ganhar dinheiro fazendo cópias ou desenvolvendo projetos. Para a indústria, os ganhos são ainda mais significativos, com criação de peças exclusivas e desenvolvimento de projetos inovadores.

Riscos de uma impressora 3D

Como, em tese, é possível produzir qualquer tipo de objeto com uma impressora 3D e o projeto correto, o principal risco é quanto ao tipo de uso que certas pessoas podem dar ao aparelho. Jornalistas do site de notícias FranceInfo, por exemplo, conseguiram criar uma arma de plástico por impressão 3D. O projeto funcionou como uma pistola de verdade, o que apresenta problema para a legislação sobre o porte de armas e a segurança como um todo.

Foto: © scanrail - 123RF.com

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Publicado por . Última modificação: por Bruna de França.

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