Como funciona o e-mail

Abril 2017

Introdução

Apesar de parecer simples, o e-mail (correio eletrônico) é mais complicado do que a internet. Para a maioria dos usuários, o seu funcionamento é transparente, o que significa que não é necessário compreender como ele funciona para poder utilizá-lo. No entanto, este breve artigo sobre o uso do e-mail permite compreender o princípio e os meios para que o usuário possa configurar, da melhor forma possível, o seu serviço de mensagens, além de conhecer os mecanismos fundamentais do spam.

Funcionamento do e-mail

O funcionamento do e-mail é baseado na utilização de uma caixa de correio eletrônico. Durante o envio, a mensagem é encaminhada de servidor para servidor até chegar ao servidor de mensagens do destinatário. Mais especificamente, a mensagem é enviada ao servidor de e-mail encarregado do transporte, o MTA (Mail Transport Agent - Agente de transporte de e-mail), até ao MTA do destinatário. Na Web, os MTA se comunicam entre eles graças ao protocolo SMTP que, logicamente, são chamados de servidores SMTP (Serviço de Transporte de e-mail, às vezes chamados de servidor de correio de saída).

Qual é o esquema de transmissão de um e-mail

O servidor MTA do destinatário entrega o correio ao servidor de e-mail de entrada, chamado MDA (Mail Delivery Agent - Agente de entrega de e-mail), que armazena o correio esperando que o usuário venha recuperá-lo. Existem dois protocolos que permitem recuperar o correio em um MDA: o protocolo POP3 (Post Office Protocol 3 - Protocolo de Correio 3), o mais antigo, que permite recuperar o seu correio e, eventualmente, deixar uma cópia no servidor; e o protocolo IMAP (Internet Message Access Protoco - Protocolo de acesso à mensagem na Internet), que permite uma sincronização do status das mensagens (lido, excluído, movido, etc.) entre vários clientes do serviço de mensagens. Com o protocolo IMAP uma cópia de todas as mensagens é salva no servidor para garantir a sincronização. Assim, os servidores de correio de entrada são chamados de servidores POP ou servidores IMAP, dependendo do protocolo utilizado:

Esquema MTA-MDA-MUA

Em comparação com o mundo real, os MTA funcionam como os Correios (centro de triagem com um carteiro fazendo o transporte), enquanto que os MDA funcionam como caixa de correio, para armazenar as mensagens (no limite da sua capacidade em termos de volume), até que os destinatários abram as suas caixas de entrada de e-mails. Isto significa que não é preciso que o destinatário esteja conectado à internet para poder receber e-mails. E, para evitar que qualquer pessoa possa consultar o e-mail de um usuário, o acesso ao MDA é protegido por um nome de usuário chamado identificador (login) e por uma senha (password).

A recuperação do e-mail é feita graças a um software chamado MUA (Mail User Agent - Agente de e-mail de usuário). Quando o MUA for um software instalado no sistema do usuário, chamamos de cliente de serviço de mensagens (ex: Gmail, Outlook, Yahoo, Incredimail, etc.) e quando se trata de uma interface web que permite se passar por um servidor de e-mail de entrada, chamamos de webmail.

Como acontecem as conexões abertas

Normalmente, e por razões históricas, não é preciso se autenticar para enviar um e-mail, o que significa que é muito fácil enviar mensagens falsificando o endereço eletrônico do remetente. Assim, quase todos os fornecedores de acesso bloqueiam os seus servidores SMTP para que só os seus assinantes possam utilizá-lo ou, mais exatamente, as máquinas que possuem um endereço IP e que pertencem ao domínio do fornecedor de acesso. Isto explica, principalmente, a necessidade que os usuários nômades têm de alterar as configurações do servidor de saída no seu cliente de serviço de mensagens a cada mudança, entre sua casa e a empresa. Quando o servidor de serviço de mensagens de uma empresa é mal configurado e permite a terceiros, que pertencem a outras redes, enviar e-mails, fala-se de conexão aberta (Open mail relay).

As conexões abertas são geralmente utilizadas pelos spammers (disseminadores de códigos maliciosos ou malwares), porque a sua utilização permite ocultar a origem das mensagens. Desta forma, vários fornecedores de acesso mantêm uma lista negra atualizada com o registro das retransmissões abertas, para proibir a recepção de mensagens que proveem de tais servidores.

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Última modificação: 19 de abril de 2017 às 13:00 por pintuda.
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