A história do computador

Agosto 2017

Introdução

A história do computador mostra que o homem, curioso e ambicioso por natureza, sempre procurou melhorar a sua maneira de calcular, para limitar os erros e facilitar a sua vida, economizando tempo.

A origem com o logaritmo ábaco

O logaritmo, também chamado de ábaco, foi inventado no ano 700 e desde então, tem sido utilizado em todos os países.

A evolução do logaritmo

A invenção do logaritmo é atribuída ao escocês John Napier (1550-1617). Em 1614, ele demonstrou que a multiplicação e a divisão podiam juntar-se a uma série de adições. Esta descoberta levou, em 1620, à invenção da régua de cálculo. No entanto, o verdadeiro pai da teoria dos logaritmos é Mohamed Ibn Moussa Al-Khawarezmi, um cientista árabe nascido na cidade persa de Khawarezm. Este cientista também desenvolveu a Álgebra, termo que provém do árabe Al-Jabr, que significa compensação, o que implica em "buscar a variável X desconhecida para poder equilibrar os resultados dos cálculos”.

Como eram as máquinas de calcular

Em 1623, William Schickard inventou a primeira máquina de calcular mecânica. Em 1642, Blaise Pascal criou a máquina de aritmética (chamada Pascaline), capaz de efetuar adições e subtrações, destinada a ajudar seu pai, um coletor de impostos. Em 1673, Gottfried Wilhelm Von Leibniz acrescentou a multiplicação e a divisão à Pascaline. Em 1834, Charles Babbage inventa a máquina diferencial, que permite avaliar funções. Ao saber que uma máquina de tecelagem foi programada com placas perfuradas, ele decidiu construir uma máquina de calcular que explorou esta ideia revolucionária. Foi em 1820 que apareceram as primeiras calculadoras mecânicas com as quatro funções: adição, subtração, multiplicação e divisão. Em 1885, estas funções foram logo complementadas com um teclado para introduzir os dados. Os motores elétricos substituíram rapidamente as manivelas.

Como surgiram os computadores programáveis

Em 1938, Konrad Zuse inventou um computador que funcionava graças à retransmissões eletromecânicas, o Z3. Este computador é o primeiro a utilizar o sistema binário ao invés do decimal. Em 1937, Howard Aiken aperfeiçoou um computador programável que media 17 m de comprimento e 2,5 m de altura, permitindo calcular 5 vezes mais rápido que o homem, é o Mark I da IBM, constituído por 3.300 engrenagens, 1.400 comutadores e está ligado com 800 Km de fio elétrico. Em 1947, o Mark II foi construído e suas engrenagens foram substituídas por componentes eletrônicos.

Como são os computadores com tubos à vácuo

Em 1942, surgiu o ABC (Atanasoff Berry Computer), devido ao nome dos seus inventores, J.V. Atanasoff e C. Berry. Em 1943, o primeiro computador que já não comportava peças mecânicas foi criado graças a J.Mauchly e J.Presper Eckert, o ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer). Ele é composto por 18.000 lâmpadas, ocupando 1.500 m². Ele foi utilizado para cálculos que serviram para aperfeiçoar a bomba H. A seu principal desvantagem residia na sua programação, ou seja, o ENIAC só funcionava manualmente, com roteador ou por cabo.

Bug, o primeiro erro de computador

O primeiro erro informático deve-se a um inseto que, atraído pelo calor, foi parar em uma das lâmpadas provocando um curto-circuito. Assim, o termo inglês para inseto - bug - deu origem ao termo que designa um erro informático, até hoje. Os tubos transmissores necessitavam de uma grande quantidade de energia elétrica, que liberava muito calor. Esta lacuna foi sanada em 1946 com o EDVAC (Electronic Discrete Variable Computer) que permite armazenar os programas na memória (1.024 palavras na memória central e 20.000 na memória magnética).

O transistor e a revolução na história do computador

Em 1948, o transistor foi criado pela firma Bell Labs (graças aos engenheiros John Bardeen, Walter Brattain e William Shockley). Ele permitiu, já nos anos 1950, que os computadores fossem menores, menos ávidos em energia elétrica e, consequentemente, mais baratos, o que revolucionou a história do computador.

O que é um circuito integrado

O circuito integrado, aperfeiçoado em 1958 pela Texas Instruments, permite reduzir ainda mais a dimensão e o custo dos computadores, integrando em um mesmo circuito eletrônico vários transístores sem utilizar fios elétricos.

Computadores à base de transístores

Em 1960, o IBM 7000 foi o primeiro computador à base de transistor. Em 1964, surgiu o IBM 360, juntamente com a chegada do DEC PDP-8.

Os microcomputadores

Foi em 1971 que surgiu o primeiro microcomputador, o Kenback 1, com memória de 256 bytes. Na mesma época, a Hewlett Packard (HP) comercializou a calculadora HP-35. O processador 8008 da Intel (que permitia processar 8 bits simultaneamente) apareceu em 1972. Em 1973, o processador 8080 da Intel equipou os primeiros microcomputadores, o Micral e o Altair 8800, com 256 bytes de memória. No final de 1973, a Intel comercializou processadores 10 vezes mais rápidos do que o anterior (Intel 8080), comportando 64 KB de memória. Em 1976, Steve Wozniak e Steve Jobs criaram a máquina chamada Apple I em uma garagem. Este computador possuía um teclado, um microprocessador 1 MHz, 4 KB de RAM e 1 KB de memória de vídeo. Os dois amigos não sabiam que nome dar ao computador, quando Steve Jobs, vendo uma macieira no jardim, decidiu chamar o computador Apple (Maçã). Em 1981, a IBM comercializou o primeiro PC composto de um processador 8088 cadenciado a 4.77 MHz.

Os computadores de hoje

Hoje em dia, é muito difícil seguir a evolução do computador. Ela segue a lei de Moore (Intel©), ou seja, pode-se colocar 4 vezes mais transístores em uma micro plaqueta a cada 3 anos.

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Última modificação: 30 de junho de 2017 às 11:51 por Pedro.CCM.
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